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大屏电子纸:华星和元太要干啥

来源:投影时代 更新日期:2020-08-24 作者:那山那水

    电子纸几乎已经是显示产业中最“小门类”的产品。这一点使得电子纸市场很难有大新闻:或者说,若有大新闻,往往可能意味着“出大事了”!

    8月13日,TCL华星官方发布消息, TCL华星将与EInk元太科技合作采用8.5代TFT面板线制造电子纸TFT背板,并提供42英寸的大尺寸电子纸产品——事实上,8.5英寸液晶生产线,能够最高提供120英寸的“大幅”电子纸产品。这将是全球首次采用这么高世代线“生产电子纸”。

大屏电子纸:华星和元太要干啥

    2020年上半年,华星光电已经成为全球显示面板出货量三甲之一。近期,华星光电正在与京东方等国内企业参与中国电子旗下相关面板企业的重组事宜。后者将让京东方和华星最终有望成为全球显示面板产能的冠亚军。

    这样的行业巨头,进入“电子纸”产业,必然是一件大事!电子纸这一小众产品类型真的要“逆袭了”吗?

    电子阅读的痛点如何解决

    目前电子纸产品的应用有很多问题:比如,大规模的彩色化技术还不成熟,电子纸就是黑白产品;再例如,电子纸不适合显示“动态内容”,也就是说电子纸只能显示黑白画面。同时,电子阅读,随着大屏智能手机、平板电脑的普及,已经成为“拥有充分的既有工具”的市场。

大屏电子纸:华星和元太要干啥

    所以,对于电子纸的未来,很多人士一直“比较悲观”。全球范围内,掌握电子纸技术和专利的企业不少。但是,真正有一定规模的品牌却只有元太一个。历史上,更多的电子纸产品研发投资和技术成功,早已经被锁入“冷宫”。

    电子纸这种现实处境是很“悲哀”的。直到近年来人们越来越多的发现了“崭新”的电子纸优点:即作为反射式成像系统,其“护眼健康”优势最接近传统纸质阅读——如果真的需要大量阅读,需要电子书籍普及,那么“健康”才是真正的第一技术难题。

    例如,全国政协王宁利指出,我国近视眼的发生有三个特点:小、深、高。“小”就是发病年龄越来越小,五六岁的幼儿中就有近视眼了;“高”就是患病率居高不下,在一些领域患病率已经顶到天花板了;“深”就是度数深的人数在增加。这一趋势的根本原因就在于“电子设备用的越来越多”!电视、电脑、手机,三大电子产品,成为眼部健康问题的最大杀手。

    在这样的背景下,传统电子显示设备,显然不能成为未来“纯数字化课本、数字化课堂”的技术选择。而电子纸纯反射式阅读体验,反射式电子墨水,乃至于近年积极研发的全彩电子墨水等技术,将成为一种“解决阅读健康”问题的最佳技术选择。

    关注性能体验,那么市场轮不到电子墨水技术和电子纸产品;但是如果关注的核心是健康,那么电子纸就会解决现在电子阅读最大的痛点!”行业人士指出,恰是纯反射式阅读这一特殊的健康特性,让电子纸依然有“逆袭”的可能!

    华星8.5代线会带来什么样的改变

    华星光电用8.5代线为元太制造电子纸TFT驱动板,业内最优先关注的信息是“更大的面积”。例如,相关新闻提到的42英寸,真实报纸大小的阅读屏幕。

    当然,电子纸市场应用领域的拓宽,离不开大面积显示技术:例如,电子课桌,至少需要30英寸上下的显示和触控面积。用更高的世代线生产电子纸,显然能够在最终产品的尺寸、长宽比等方面有更大的“创新”空间,可以提供更加多元化的产品。

大屏电子纸:华星和元太要干啥

    从8.5代面板线的历史看,3.5英寸的高PPI手机屏幕到100英寸的大尺寸面板都有生产。——这意味着华星8.5代线,带来的不仅是“可以更大的电子纸”,而是包括“所有今天已有主流显示尺寸”的电子纸产品。

    但是,产品种类增加,只是8.5代线的优势之一。从市场角度看,更应该看到液晶面板世代线越高,其单位时间内的“显示面板总面积”产能也就越大。即华星8.5代线加盟电子纸市场,很可能意味着一轮“产能爆发”!

    规模、成本、市场,三者之间的互动关系,适用于任何产品!电子纸也不例外。”以传统电子纸市场为例,一个电子纸阅读设备,价格往往显著高于平板电脑,乃至达到后者的两倍以上。

    但是,电子纸阅读设备与同尺寸平板电脑,在智能配置、网络配置、存储配置、触控配置,甚至在电子纸和液晶面板的TFT结构上,都没有显著的“成本差异”——反而,反射式的电子纸,没有液晶显示屏所必须的背光源成本。即,理论上,电子纸产品应该更便宜才对,这与市场事实正好相反。

    导致电子纸产品价格高的原因很简单:市场规模有限。规模、成本、市场三者在电子纸制品上几乎是“负反馈”,互相制约。如果华星8.5代线,以成熟的大尺寸TFT技术,打破电子纸的供给规模,并在成本和市场之间形成正反馈,这或者将是电子纸产业发展的“历史性转折点”。

    好的技术一定要好的应用创新支持

    一个是教育办公这样的涉及大量用眼健康市场的需求;另一个是数字告示领域不需要视频的大画面低成本超薄节能显示需求!”行业人士指出,这两大市场是目前电子纸最看好的未来发展空间。同时,努力实现彩色化技术,则是电子纸产品技术进步的最关键方向。

大屏电子纸:华星和元太要干啥

    例如,以教育应用为例。目前多媒体教室的普及度越来越高,很多小学都能做到每个课堂都有多媒体设备。但是,多媒体设备的开机率是多少——小学生每天用多久的多媒体设备对眼部比较安全呢?所以,教育电子化就会与用眼安全问题形成冲突,这其中电子纸的价值会非常之大。

    另一方面,电子纸是目前节能水平最高的可大面积显示的电子设备,也是理论上能做的最轻薄的可柔性化产品技术之一。这对于一些特殊的装修需求、特殊的商用场景有重大市场价值。且被动反射显示的舒适性与节能性也有重大优势。

    当然,即便电子纸突破了彩色化的难题,依然面临视频显示上的劣势——不过,很多场景和应用中,视频需求并不强烈。利用电子书的健康优势,发挥彩色电子墨水创新和大尺寸高世代线制造优势,电子纸类显示设备的未来或许会有更大的发展。这恐怕是TCL华星与元太合作的“最大深意”。

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